Interns at MnK

March 12, 2017

The Shiribeshi regional office has provided internship programs to university students to get some hands on experience working in the region. MnK is one of the companies that is participating in this program to share our knowledge of Niseko property management and tourism. For a three week period we have Ami and Felix with us (as seen in the main photograph together with our Sales Manager Alistair, and Orchards Niseko concierges Emily and Jess).

Luke asked them a few questions to get a better idea of their background and thoughts on the region and working at MnK Niseko. After that we have a little post from the guys- Ami's in Japanese and Felix's in English and Charlie got some photos of them enjoying a snowboard lesson at NISS.

Felix and Ami

Hi Ami and Felix, so tell us where do you live?

Ami: Japan, Tokyo

Felix: Australia, Sydney

Is this your first time to Niseko/ Hokkaido?

Ami: Yes, My frist time!

Felix: Yes

What are your first impressions of Niseko?

Ami: I found Niseko is really unique place where Japanese become a minority in winter time. People who you pass in the town are from outside of Japan, and a variety of languages are spoken around you. Since I came here for improving English and other language skills, I feel this is a great environment for me to learn. Oh and the snow! I was surprised the snow here is really powdery and beautiful.

Felix: Niseko is incredibly beautiful and enriched with so many different cultures.

What brought you to be working as an intern at MnK?

Ami: Firstly I wanted to do an internship to grasp how the company system works and broaden my perspective before I graduate my uni and actually enter working society. Also I chose MnK because this company is pretty international so I can get to know many people from abroad.

Felix: Having worked in the retail space, I felt that I wanted to try something completely different.

What are you hoping to get out of your time with MnK?

Ami: As I mentioned above, I'd like to know how the system functions here and see MnK's approach to the hospitality industry which is slightly different from a Japanese hotels one. What I like about doing an internship here is I can ask as many question as I want from both Japanese and non-Japanese employee perspectives so that I can see the company from many aspects.

Felix: What I'm hoping most from my time with MnK is some practical experience and career advice that I can apply to in my own future.

What are your future plans with study and life in general?

Ami: Not really fixed yet, though I think I'd improve my language skill more and like to use them in my future job. Before i did internship in MnK, I wasn't really thinking about Hospitality as my future job, but  this opportunity to work here interested me into the field. Thank you so much!

Felix: I want to travel more, understand myself better and know how I can contribute to the bigger community.

Make Mistakes: Blog Post Entry by Felix

When I left home for Japan, one thing was set on my mind. Leave Japan with no regrets. And what I meant by this was to do as much as everything as humanely possible. Meet people, make friends, travel as much in Japan, discover wonderful and exciting places, try new things, and definitely learn the language. 

Everything was a struggle at first, but they say success is the moment in time when you’re enjoying the fruits of your labor. And I did actually notice as time went by, adjusting my lifestyle here become less of a hassle, and more of a pleasant ride. I was learning something new each day whilst having so much fun all together. It’s like a rollercoaster ride, and your blindfolded the whole way, not knowing which direction you will go next. And although my time in Japan is about to end, the time I’ve spent here will become immeasurable towards my future.

 Times flies when you’re loving every moment and every second of what your doing.

And that's how I feel about snowboarding is like honestly. Learning to snowboard for the first time was in many ways similar to my time in Japan. Both required my absolute determination to succeed and the ability to overcome different obstacles. You fall down, make mistakes , many mistakes, but at the end learn something new right?

But I couldn’t try snowboarding at all without the generosity and kindness of certain individuals. Larry Addler for example was immensely helpful. They were welcoming, patient and could tend to all my questions and queries. They’re situated at the heart of the Grand Hirafu so definitely check them out if you want go snowboarding or skiing.

I also definitely have to mention the great work of NISS (Niseko International Snow Sports School). Staffs at NISS are super friendly and the registration process was super easy, with clear instructions on what to do next. The lessons themselves were absolutely terrific. Instructors are very supportive of your learning and teach you everything they know so you leave the lesson learning something new. If you love to try either snowboarding or skiing, I strongly recommend NISS. You may think you don’t need lesson, but I learnt the hard way that having lessons (even if its only for one day) could really improve your skills and can enable you to enjoy the powdery snow of Niseko so much better.

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Blog Post Entry by Ami

せっかくニセコに来たということで、全くの素人ですがスノーボードの講習をニセコインターナショナルスノースポーツスクールさんで先日受けさせていただきました!

ニセコインターナショナルスノー…もとい、略してNISSは花園リゾート直営でありながら、花園とヒラフの両方でレッスンを行ってるスノースポーツスクールです。

真っ赤なウェアが目印の、NISSインストラクターさんは日本語と英語はもちろん、中国語、フランス語、イタリア語、スロバキア語…と幅広い言語でレッスンを行っている、まさに国際色豊かなニセコのニーズに答えまくりのスクール!なんです

 

今回は車でゲレンデまで向かったのですが、私がレッスンを受けた花園ゲレンデまでは、毎日7:50am~5:10pmまでヒラフエリアから無料シャトルバスが運行しているのでアクセスも安心です。

本題のレッスンに移る前に、スノボ初体験までの流れを紹介したいと思います。

スノボギアを今回お借りしたのは、ラリーアドラー・スキー&アウトドア ニセコ店( LARRY ADLER RENT A SKI NISEKO ) シドニーを拠点とするオーストラリアのアウトドアストアの唯一の日本店。お世話になりましたアドラーさん!!

シーズンの終わりといえども、まだまだ店内にはレンタルのお客さんがいっぱい

混雑にもかかわらず、スムーズな対応でスノボシュブーツのフィッティングと、スノーボード板を選んでいただきました。

板とシューズが終わるといかつめなお兄さんにバインディングを手早くつけていただく

ちなみにヘルメットもここでお借りしました。

あっという間にスノーボードギアのレンタルフィッティングも終わって、ようやくスノボを習う準備ができました!

準備万端でいざ花園ゲレンデへ向かいます。

HANAZONO380スキーセンターの窓口でグループ

レッスンの申し込みを済ませた後、お姉さんからレッスンチケットを受け取り、グループレッスンの待ち合わせ場所へ。

今日の初心者クラスであるレベル1を担当するのはオーストラリアから来たアンディさん。一緒に講習を受けたフェリックスを始め、他の参加者もニュージーランド、タイ、香港出身等グローバルな顔揃いです。ジャパン代表として頑張りたいと思います。

まずスノボの基本としてブーツの履き方を教わった後、片足だけ板に取り付けた状態で地面を蹴って移動するスケーティングから入ります。平地をスイスイ移動できるようになったら、片足を固定しない状態で板に載せ、緩やかな坂を滑っていきます。

何回かそれで滑ってからスノボの初歩の感覚を掴み、ついに両足を固定してボードに乗るときがきました!もちろん最初は緩やかな坂で笑

私の受けたアダルトMAX5コースは大人最大5人までなので、グループレッスンにもかかわらずインストラクターによるきめ細かい指導を受けることができました。今回は半日コースでしたが、プラス2000円で終日レッスンに変えられるので時間があって、まだ自分だけで滑るのは自信がないって人にはオススメですよ!

レッスンは英語で行われるものの、ミニチュアスノボ選手人形マックス君を使って実際に板の動かし方を見せてくれたり、インストラクターさんが目の前で見本を見せてくれるのでとても分かり易かったです。

横滑りの説明で個人的に面白かったのは、アンディさん曰く「ゲレンデがトーストだとしたら私たちのボードはバターナイフだって考えるの。バターを均一に塗るには左右の足のバランスが大事でしょ?」とのこと。なるほど…!

バターを塗る作業を続けること数時間、半日コースは終了してしまったものの、ブーツのつけ方から始まり、木の葉落としをできるくらいまでになりました。なんと言う成長!!!

レッスン途中に、花園ゲレンデでは大人以上に子供がスキーやスノボを習ってる姿を見かけましたが、NISSはキッズプログラムも充実してて、最低3歳から申し込めるみたいです。ゲレンデも広かったし、家族でスノースポーツを学びに行くのにぴったりなんじゃないでしょうか。

スノボギアを貸してくれたラリーアドラーさんと、ニセコインターナショナルスノースポーツスクールさん、今回は本当にお世話になりました!立派なスノーボーダー目指してこれからも精進していきたいと思います。来年ゲレンデでお会いしましょう〜

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